Tv-stationer kørte en pressemeddelelse fra Amazon som en nyhedshistorie lige i tide til selskabets aktionærmøde

Nyhedsbreve

Plus, medlemmer af National Guard er stadig indstillet til at gå glip af fordele, soldater begraves uden ceremonier, Airbnb-værter har det ikke godt og mere.

Et familiemedlem af en medarbejder holder et skilt uden for et Amazon-opfyldelsescenter i Michigan, 1. april. Medarbejdere og familiemedlemmer protesterer som svar på, hvad de siger, er virksomhedens manglende beskyttelse af medarbejdernes sundhed midt i det nye coronavirus COVID-19 udbrud. (AP Photo / Paul Sancya)

se det nu edward r murrow

Dækker COVID-19 er en daglig Poynter-briefing af historieideer om coronavirus til journalister, skrevet af seniorfakultetet Al Tompkins. Tilmeld dig her for at få den leveret til din indbakke hver hverdagsmorgen.

I dag er Amazons årlige aktionærmøde. Virksomheden kom ud foran kritik, der vil opstå i dagens møde ved at distribuere en pressemeddelelse, der ligner en tv-nyhedshistorie, og som hævder, at Amazon bruger milliarder af dollars på at beskytte arbejdstagerne.



Næsten et dusin tv-stationer kørte i det mindste en del af videopressemeddelelsen ord for ord uden at sige, hvor den kom fra. Det er ikke kun etisk spørgsmål, men Federal Communications Commission har også gjort det klart, at kørsel af umærket indhold af politisk eller kontroversiel karakter ville resultere i en bøde på $ 10.000.

Av.

I tv-branchen er disse såkaldte videomeddelelser , eller VNR'er, er så 1998. Helt ærligt har jeg ikke hørt om nogen, der har brugt sådanne ting i luften i årevis, fordi de har eksisteret siden begyndelsen af ​​1990'erne og er højt fordømt som reklamer forklædt som nyhedshistorier.

Men der er de, samlet på et websted drevet af et 'progressivt mediefirma' ved navn Courier: station efter station, der gentager ordene skrabet lige fra Amazonas pressemeddelelse.

(Et scriptuddrag fra Amazonas pressemeddelelse)

Amazon udgav scriptet med en fortalt 'nyhedspakke' (med stemmen fra Amazon-talsmand Todd Walker) og inkluderede 'nyhedspakkeelementer uden fortælling til lokal anker-voiceover.' Desværre benyttede nogle stationer sig af det og kørte det.

Amazon frigav video, manuskript og fortælling på BusinessWire.

Mens et par tv-stationer endda promoverede deres pressemeddelelse på Twitter, kaldte andre lokale tv-journalister det.

Oklahoma City weekend morgen anker Zach Rael sagde, at en Amazon PR-medarbejder, som han ikke navngiver, sendte ham denne e-mail med en pressemeddelelse som weekendindhold:

Husk, at ferieweekend typisk er let bemandet, så det ville ikke være en overraskelse for nyhedsrum at skrabe efter indhold.

VNR'er blev et populært emne for 15 år siden, da George W. Bush-administrationen producerede videoer at nogle tv-stationer løb uden at afsløre for seerne, at de blev produceret af udenrigsministeriet og mindst 19 andre føderale agenturer. Det var omkring tiden det regeringsproducerede videoer om alle mulige emner var tilsyneladende overalt.

Journalistorganisationer som Radio Television Digital News Association har talt til problemerne der kommer med VNR'er i årevis. Det er ikke at sige, at en station aldrig kan bruge etisk video eller endda en erklæring etisk, men offentligheden skal forstå, hvor videoen kom fra, og hvorfor vi bruger den i stedet for at kontrollere indholdet med vores egne øjne og linser. Men selv at bruge videoen med tilskrivning frigør ikke journalister fra at påpege, at Amazons sikkerhedskrav er i strid med lagerarbejdernes påstande.

CNBC forklarede hvad der står på spil på onsdagens aktionærmøde, hvilket kan give os en vis forståelse af, hvorfor Amazon arbejdede hårdt for at bringe sit budskab om sikkerhed foran offentligheden:

Spændingerne er vokset mellem Amazon og lagerarbejdere landsdækkende, da antallet af bekræftede tilfælde og dødsfald på dets faciliteter er steget. Lagerarbejdere har opfordrede til virksomheden at indføre større sikkerhedsbeskyttelse, herunder levering af betalt sygefravær og lukning af faciliteter, hvor der er positive tilfælde til yderligere rengøring.

Amazon har gentagne gange afvist at oplyse, hvor mange lagermedarbejdere der er døde af coronavirus, men har bekræftet otte dødsfald, som de blev rapporteret af forskellige medier. Virksomheden har heller ikke leveret et samlet antal arbejdere, der er blevet syge af virussen, selvom et skøn fra Jana Jumpp, en Amazon-arbejdstager i Indiana, knytter det samlede antal sager til 900 ansatte landsdækkende.

I 2005 FCC sætte tv-stationer på varsel at manglende afsløring af sponsorer for politiske eller kontroversielle VNR'er kan resultere i bøder på op til $ 10.000 og de uhørt sanktioner ved tilbagekaldelse af licens eller fængsel i op til et år. (Det var aldrig klart, hvem FCC kunne sende i fængsel, så måske blev det kastet ind for at få truslen til at lyde hårdere.)

Men FCC har idømt en station en bøde for en overtrædelse, der ikke er meget forskellig fra dette Amazon VNR-problem. En tv-station blev idømt en bøde på $ 4.000 for at køre video leveret af General Motors, der henviste til nye modeller af biler, der kom ud. En anden station blev idømt en bøde for at have brugt en VNR, der talte om fordelene ved zink i bekæmpelse af forkølelse, og som omfattede et interview med en læge, der nævnte Zicam, en medicin. Zicam stod bag VNR.

Selvom Amazon ikke betalte stationerne for at køre deres VNR'er, siger FCC det er lige meget. Faktisk sagde FCC, at videoer, der ikke direkte sælger et produkt, men i stedet forsøger at svinge holdninger, er mere bekymrende.

VNR er en påmindelse til os alle om, at det er netop den slags ting, der underminerer offentlighedens tillid til det, de ser, hører og læser. Nu er det tid for os at minde os selv om, at journalister alle sammen synker og svømmer sammen, især i en pandemi. Et angreb på en håndfuld tv-stationer spredes hurtigere end en virus til alle, som offentligheden betragter som 'medierne.'

Må denne dustup være en podning for os alle.

Mindedagen er kommet og gået, og vores politiske ledere erklærede igen deres tilbedelse for medlemmer af militæret. Hvad de ikke gjorde, er at rette et planlægningsproblem, der om få uger kan koste 40.000 National Guard-medlemmer uddannelses- og pensionsydelser.

I et par uger, rapporter har cirkuleret at Trump-administrationen ville løse problemet, men det er ikke sket endnu.

Som det ser ud i dag, kræver administrationens ordrer, at National Guard COVID-19-aktivering slutter 24. juni. Det er 89 dages aktivering. Vagtmedlemmer tjener kredit for dage med aktivering, men kreditterne sparker først ind efter 90 dages tjeneste.

130 senatorer og repræsentanter har været opfordrer præsidenten at udvide National Guard-medlemmers aktive pligt - ikke kun at hjælpe vagttemedlemmer med at tjene fordelene, men også fordi stater siger, at de har brug for militæret til at hjælpe med at kontrollere en anden bølge af sygdom.

Politico påpegede :

Titusinder af dem har arbejdet på fuld tid siden begyndelsen af ​​marts med en lang række følsomme og farlige opgaver, såsom dekontaminering af plejehjem og oprettelse af felthospitaler sammen med udførelse af virustest. De har ydet en vigtig sikkerhedskopi til underbemandede og underfinansierede statslige folkesundhedsagenturer, der forsøger at dæmme op for pandemien.

Omkostningerne ved indsættelsen er så meget som $ 9 millioner pr. Måned for hver 1.000 tropper, ifølge Det Nationale Råd for Statslovgivninger - en udgift, som staterne skulle betale, hvis afsnit 32 udløber. Derudover tæller statslige implementeringer ikke med føderal uddannelses- og pensionsydelser.

Fordelene er i det væsentlige servicekreditter. For at kvalificere sig til pension i en alder af 60 år skal et vagtsmedlem have tjent i 20 år. Men for hver 90 dage, hvor medlemmer af vagt tjener i en national nødsituation, giver militæret dem mulighed for at flytte pensionen op med tre måneder. Efter 90 dages tjeneste kvalificerer vagtmedlemmer også en 40% undervisning for offentlige universiteter.

Hvis Trump-administrationen holder fast ved sin 89-dages indsættelse, kan et vagtmedlem stadig kvalificere sig til fordelene, hvis der er en anden national nødsituation, der kalder dem til tjeneste, såsom en orkan eller et andet COVID-19-udbrud.

En af vores læsere, Jonathan Roberts i Johnson City (Tennessee) Press , fulgt op på et punkt I bogført i sidste uge om, hvordan veteran kirkegårde under pandemien kun er i stand til at tilbyde forpligtende tjenester og ikke den fulde militære udmærkelse med æresvagt, vandhaner og en familiesammenkomst. Faktisk stiger ventelisten til endelige tjenester på landsplan så meget, at familier kan vælge at foretage gruppeceremonier, når de først er tilladt.

For nu, et websted fra Department of Veterans Affairs udgiver navnet af enhver veteran, der skal hædres på en VA kirkegårdstjeneste, når de begynder igen. Webstedsloggen begyndte i midten af ​​april og opdateres hver dag. Når du ser på det, kan du blive overrasket over listen, på kirkegården, og hvor meget den vokser hver dag.

Webstedet giver dig en idé om, hvor stort efterslæbet for tjenester vil være, når pandemien passerer.

Airbnbs er i store problemer efter et par måneder, der har siddet ledige, og kalenderen fremad ser ikke meget mere lovende ud.

CNN rapporterede :

Med global rejse skrigende under pandemien planlægger et antal Airbnb-værter at sælge deres ejendomme - til en usikkert øjeblik til det bredere ejendomsmarked - eller slippe af med nogle af deres huslejer samt de møbler, de købte for at pyntede deres hjem. Disse desperate træk kommer, når værter står over for muligheden for at miste tusindvis af dollars om måneden i annullerede bookinger, mens regninger, vedligeholdelsesomkostninger og pantbetalinger ophobes. Den pludselige og smertefulde piskesmæld for værter fremhæver både det bredere økonomiske nedfald fra pandemien og de potentielle risici ved at satse ens levebrød på nyere teknologiplatformers opholdsstyrke.

Da pandemien har strakt sig, er Airbnbs forretningsmodel blevet sat i tvivl. Efter efter sigende planlægger at gøre sin storslåede Wall Street-debut i år, måtte virksomheden i stedet afskedige ca. 25% af arbejdsstyrken . Samtidig har det kæmpet for at berolige værterne, der er rygraden i dets service. Airbnb annonceret i slutningen af ​​marts ville det betale værter 25% af det, de typisk ville få tilbage gennem deres individuelle afbestillingspolitikker, men nogle værter fortalte CNN Business, at politikken ikke gik langt nok til at hjælpe, eller at de modtog mindre betalinger end forventet.

Det er en forstyrrelse for de forstyrrede der søgte at presse hotelpriserne . Men ikke kun har reservationer tanket, men små operatører er nødt til at absorbere øgede rengøringsomkostninger.

Vi kommer tilbage i morgen med en ny udgave af Covering COVID-19. Tilmeld dig her for at få den leveret direkte til din indbakke.

Al Tompkins er seniorfakultet ved Poynter. Han kan nås på atompkins@poynter.org eller på Twitter, @atompkins.