To Capital Gazette-journalister, der dækkede skyderiet i deres egen nyhedsrum, har taget buyouts

Rapportering Og Redigering

En kopi af dagens Capital Gazette-avis hviler i en aviskiosk mandag den 15. april 2019 i Annapolis, MD. Pulitzer Prize-bestyrelsen tildelte Capital Gazette en særlig henvisning mandag for deres svar på en skydning i 2018, der efterlod fem medarbejdere døde. (AP Photo / Patrick Semansky)

Joshua McKerrow tilbragte sin sidste dag som fotojournalist for hovedstaden (Annapolis, Maryland) på opgave.

I regeringsbygningen i centrum surrede politikere, lobbyister, nyhedsbesætninger og rejsegrupper omkring ham, da han stoppede for at tale om sine egne nyheder - han tog en Tribune Publishing-opkøb.



Og det, sagde han, var ekstremt vanskeligt.

”Fotojournalistik har været mit liv, og for det meste har det været avisen Capital. Selv før optagelsen levede jeg og åndede det, ”sagde McKerrow, der startede ved avisen i 2004.” Og så efter optagelsen blev det så meget mere meningsfuldt og vigtigt for hvem jeg var og for hvem jeg er. Så det er ret stort for mig at forlade det. ”

Reporter Pat Furgurson overtog også den buyout, der blev tilbudt af papirets Tribune-ejerskab.

thoreau lever af stille desperation

Den dag angreb en bevæbnet mand nyhedsrummet og dræbte fem kolleger , arbejdede han sammen med McKerrow og reporter Chase Cook. Disse tre journalister dækkede historien fra en lastbil i en parkeringshus den dag.

På Twitter, sportsredaktør på gymnasiet Bob Hough delte, at han også havde taget en buyout.

Relateret: Jeg overlevede en masseskydning. Her er mit råd til andre journalister

Poynters Rick Edmonds rapporteret at hovedstadens virksomhedsejer, Tribune Publishing, begyndte at tilbyde buyouts sidste måned. I denne uge forlod selskabets administrerende direktør som Alden Global Capital, 'strammer sit greb' om virksomheden, som Edmonds udtrykte det, med en 32% -andel i selskabet. Onsdag skrev Vanity Fair's Joe Pompeo et stykke med titlen “Hedgefondets vampyr, der bløder aviser, der tørrer nu, har Chicago Tribune ved halsen” om Alden.

Afskedigelser, buyouts og mediekonsolidering er visne lokale aviser over hele landet. Pew Research rapporterede, at mellem 2004 og 2018 faldt beskæftigelsen i nyhedsrummet med 47%.

McKerrow, en enlig far til tre, tog buyout, sagde han, fordi 'Jeg er nødt til at gøre det, der er bedst for min familie.'

Han og personalet på Capital Gazette var blandt de navngivne journalister Time Magazine's Person of the Year i 2018.

”Stadig intakt, faktisk styrket efter masseskydningen, er de tillids- og fællesskabsbånd, der for nationale nyhedsudsendelser er blevet udhulet på slående partipolitiske linjer, aldrig mere end i år,” skrev Karl Vick for Time.

I 2019 vandt nyhedsrummet en særlig henvisning fra Pulitzer-priserne for deres reaktion på dette angreb “og for at demonstrere uforglemmelig forpligtelse til at dække nyhederne og tjene deres samfund på et tidspunkt med usigelig sorg.”

I november 2018, Chesapeake News Guild dannet med journalister fra aviserne i Capital Gazette, Baltimore Sun Media Group og The Carroll County Times 'for at kræve af vores ejere - Tribune Publishing - bedre løn, større repræsentation og stærkere investering i vores redaktioner.' I januar offentliggjorde journalister på det Tribune-ejede Chicago Tribune en op-ed i The New York Times på jagt efter en ny lokal ejer for at redde papiret fra at blive renset.

På trods af sin egen buyout sagde McKerrow, at han stadig er håbefuld med hensyn til journalistik og de mennesker, der gør det, især hans yngre kolleger.

”Jeg ved, at de næste par år bliver uslebne,” sagde han. ”Det kan være de hårdeste år, amerikansk journalistik nogensinde har haft. Jeg tror ikke nogensinde før, at journalistik i dette land har været i forsvaret fra så mange sider. Men på samme tid har jeg aldrig været stoltere af journalistik og journalist. Journalisterne og fotograferne og redaktørerne i skyttegravene er steget til lejligheden herligt. Det er en ny gylden tidsalder for journalistik i dette land. '

reaktion på trump accept tale

Relateret: Sørg, men giv ikke op og andre lektioner fra fyringer

McKerrow ved endnu ikke, hvad han vil gøre, men, sagde han, 'Jeg har stadig mange historier at fortælle.'

I en e-mail til redaktionen, som Poynter fik, udtrykte Furgurson også håb om og tro på sine kolleger.

”Jeg nominerer alle jer unge. Når jeg tjekker ud via buyout, ved jeg, at journalistik vil være i gode hænder, når jeg har været vidne til plukket, tarmene og medfølelsen, som alle jer bringer til den daglige trussel, ”skrev han. 'Jeg er overbevist om, at hver af jer fortsætter med at sparke ...'

Denne nominering var til en ugentlig nyhedsrumspris. Det plejede at blive kørt af Wendi Winters , en af ​​journalisterne, der døde i redaktionsangrebet. Derefter uddelte McKerrow priserne.

Nu skal redaktionen finde en anden til at overtage det.

Redaktørens bemærkning: Denne historie er blevet opdateret til at omfatte et tredje medarbejder, der tog en buyout.

Kristen Hare dækker transformationen af ​​lokale nyheder til Poynter.org. Hun kan nås på khare@poynter.org eller på Twitter på @kristenhare