'What I Wish You Knew' om Southern Illinois University Edwardsville: College Media Project Training 2018-2019

Undervisere Og Studerende

En simpel prompt åbner en verden af ​​muligheder på denne campus, der engang tog sig af pendlere, og hvor samfundet stadig kan være svært at finde.

Når vi når Southern Illinois University Edwardsville, bliver luften køligere, da efteråret endelig når os på vores sjette universitetsbesøg på vores Poynter College Media Project-rejse. Frisk fra universitetsbystemningen i Ann Arbor krydser vi det mægtige Mississippi på vores kørsel fra St. Louis lufthavn til Edwardsville, hvor vidt åbne strækninger af landbrugsjord ligger i motorvejen. Jeg beundrer de crepuskulære stråler - Fara Warner lærte mig det ord, crepuscular, for at beskrive det, jeg altid havde kaldt ”Guds hånd”, strømme af skybrudende lys. Krepuskulær himmel, nikker jeg og føler mig straks hjemme i Midtvesten i vores nye omgivelser.

Snoede drev fører ind i den for det meste murede 1970-årige campus Edwardsville; glimt af trailheads antyder de skovklædte opdagelser lige uden for vores synspunkt. Landskabsplejen er farverig, frodig og omhyggeligt vedligeholdt. Pæne ruller hø dekorerer et felt ved vejene. Hjortefamilier springer modigt over gader og mellem træer kun få hundrede meter fra klasselokaler. Gårdsscenen bagviger det sydlige Illinois 'industrielle side. Bare en kort køretur væk rykker et massivt benzinraffinaderi røg op i luften. Arbejdstagere på en ny olierør vælter ind på hoteller lige ved motorvejen hver morgen, mindre end friske efter deres lange nattes arbejde.



Mange studerende på denne campus kommer fra St. Louis og dens forstæder. De fleste kommer dog fra andre byer i Illinois, herunder Chicago. Edwardsville, der startede som en satellit til det forskningsfokuserede Southern Illinois University Carbondale, har nu en højere studenterpopulation og fortsætter med at vokse, mens dets landdistrikteres forgængere fortsætter med at glide .

Efterhånden som deres skole vokser - og Cougars overstiger Salukis - vidner studerende på Edwardsville-campus om de voksende smerter. Mere end halvdelen af ​​de første førsteårsstuderende bor på campus. Og efterhånden som boligmulighederne på campus vokser, øges friktionen mellem studerende fra forskellige baggrunde, der følger forskellige veje i grader.

Pendlere versus kollegieboere. Indfødte i storby versus lokale i gården. Dagens SIUe, vi lærer, indtager mere end et geografisk vejkryds. Selv navnet på den uafhængige studenteravis, The Alestle, indeholder tre forskellige identiteter, der har defineret skolens fortid. Ordet 'Alestle' er et akronym, der kombinerer de tre byer, hvor skolen har været placeret: Alton, East St. Louis og Edwardsville.

Alestles programdirektør, Tammy Merrett, skrev SIUe's Poynter CMP-ansøgning. Det var den eneste ikke-studerende indsendte ansøgning, vi valgte, og bemærkede de centrale udfordringer, som dets studenterjournalister står over for:

”Vi har haft racemotiverede talehændelser og protester i løbet af de sidste fire år. Vi har også haft ytringsfrihed og retssager. Dette kan være et anspændt sted, hvor vi har brug for en bedre forståelse af hinanden, men det er ikke klart, at administrationen ved, hvordan man gør det. ”

Merrett, der arbejder tæt sammen med det lille, stramme personale hos studenterjournalister, fremhævede også et eksisterende projekt, som personalet havde planlagt. Navnet fangede vores opmærksomhed med det samme: 'Hvad jeg ville ønske, du vidste.' Merrett, en medieveteran på college, der tager sig dybt af de studerende, hun tjener, beskrev det som en mulighed for samfundet til at lære mere om dets forskellige medlemmer - administratorer, fakultet, personale og studerende.

Konceptet “Hvad jeg ville ønske, du vidste” fascinerer os, selv før vi lærer mere at vide om de 14 oprigtige og dedikerede Alestle-nyhedsmedarbejdere. Vi forestiller os narrative tilgange, der krydser medier og udforsker realiteterne og misforståelserne om grupper, der har været sammenstød i fortiden.

Da redaktionerne i The Alestle delte deres tanker om ansvarlighedsjournalistik, var det tydeligt, at de havde erfaring og empati.

Da redaktionerne i The Alestle delte deres tanker om ansvarlighedsjournalistik, var det tydeligt, at de havde erfaring og empati. (Fotos af Elissa Yancey)

Mens SIUe-studenterpopulationen er næsten 75 procent hvide , når vi træder ind i det vigtigste studentercenter, er det klart, at både sorte og hvide studerende dominerer dette rum. Alestle-kontorerne sidder på anden sal i centret, ovenpå fra Starbucks og nær kontoret for mangfoldighed og inklusion. Rundt omkring tilbyder polstrede boder og bløde stole rigelige pladser til lur og læsning, til deling af måltider med venner eller møde til klasseprojekter.

Alle medarbejdere fra Alestle deltager i begge dage med træning - Merrett hjælper med at sikre dette ved at tælle sessionerne som en del af deres betalte arbejdstid. Når de arrangerer deres stole i en åben 'U' -form, griner de og deler indvendige vittigheder med den nemme fortrolighed, som delte deadlines kan medføre. De er en forskelligartet flok: nogle førsteår og nogle seniorer, nogle med en passion for visuelt og design og andre besat af nyheder, nogle der snublede ind i journalistik og andre tiltrukket af personalet på grund af deres kærlighed til at skrive og dele historier. Den ene fortæller sin historie om, hvordan det at miste hendes familiehjem i en tornado udsatte hende for vigtigheden af ​​at fortælle sande historier og fange hårde virkeligheder. En anden taler om Spike Lee og Karl Marx, som begge tilføjede værdifulde perspektiver ikke kun til hendes verdensbillede, men også til hendes forståelse af historiens betydning.

s

Inden uddannelsen var slut, havde grupper af studenterjournalister udviklet lister til områder, der skulle undersøges, mulige historier til at fortælle deres håb for det kommende år.

Mens gruppen bliver animeret, når de taler om hadforbrydelser på campus og kæmper for at få campuspolitisamarbejde, synes de ikke for begejstrede for 'Hvad jeg ønsker, du vidste.' Vi lærer, at vores besøg ikke kommer længe efter den indledende begivenhed “Hvad jeg ønsker du vidste”, en paneldiskussion, der fokuserede mere på procedurer end personlige oplevelser. Mens nogle af personalet mente, at indholdet var værdifuldt, deltog kun en håndfuld mennesker, herunder nogle redaktionelle medarbejdere.

Mens vi havde forestillet os et 'What I Wish You Knew', der overskred en offentlig begivenhed og maksimerede The Alestles tryk og digitale tilstedeværelse, havde de tænkt små - og følt sig mindre end håbefulde som et resultat.

Hvad hvis de, vi spørger, brugte den magtfulde prompt som et redskab til at berige deres journalistik regelmæssigt? Hvad hvis de ser det som en måde at lancere nyt indhold på og udforske nye former for historiefortælling, når de løfter deres profil på campus og bygger broer på tværs af skillelinjer?

Når de bryder ind i små grupper, brainstormer de måder at engagere deres fragmenterede campus ved hjælp af 'Hvad jeg ønsker, du vidste' som en guide. En gruppe foreslår at starte projektet ved at præsentere medarbejdernes svar på anmodningen. Personalet kører og planlægger nye historier og lister grupper modne til samarbejde om begivenheder og udvidet dækning: de små, men indflydelsesrige græske grupper på campus, Honours-programmet, sportshold og alumner.

s

Forfattere og redaktører fra The Alestle fik et spring igang med deres projekt ved at spørge jævnaldrende fra en journalistklasse, hvad de ønskede, at studenterpublikationen og dens repræsentanter vidste om deres liv ved Southern Illinois University Edwardsville.

Det synes passende at ære deres arbejde ved at dele en del af min egen 'Hvad jeg ønsker du vidste' -liste her:

prageru mediaspænding faktakontrol

'Hvad jeg ville ønske, du vidste' er, at SIUe er et sted med store hjerter og drømme. Et sted hvor studerende arbejder for at finde deres stemmer og dele dem. Et sted hvor historier om udfordringerne ved trans-bolig og uløste hadforbrydelser og ødelæggelse af ejendom fortæller lige så meget af historien om Amerika som den betagende himmel, der ligger over hektar gårde og det ildelugtende, røgspyende raffinaderi.

'Hvad jeg ville ønske, du vidste' er, at Edwardsville Cougars vil gøre mere og være mere end deres forgængere. De ønsker at skabe en åben dialog med deres jævnaldrende og tilbyde veje til samfundet både i deres publikationer og på deres campus, fra at kaste et kick-off bål med æblecider (dette forslag tog spændingsniveauet op ad flere hak) til at samle historier fra klassekammerater når de passerer gennem campus.

'Hvad jeg ville ønske, du vidste' er deres stolthed over deres Honours-program; deres håb om at finde job, der opfylder dem; deres planer om at tilbyde medieplatforme til marginaliserede grupper på campus.

'Hvad jeg ville ønske, du vidste' er, hvordan de griner, når de akavet 'flosser' i deres lille gruppe, hvordan de taler tankevækkende om deres inspiration, og hvordan de forstår historiens magt til at gøre en forskel i verden.

'Hvad jeg ville ønske, du vidste' er, hvordan deres ansigter lyser, når de i slutningen af ​​vores tid sammen starter deres arbejde med at spørge jævnaldrende fra en median klasse, der slutter sig til os: 'Hvad ville du ønske, jeg vidste om dit liv på SIUe ? ” Hvordan, efter et akavet øjeblik at sidde overfor fremmede, læner de sig mod hinanden og lytter dybt. Hvordan de deler det, de hører om følelser af isolation, manglen på et støttende samfund og smerten ved racisme. Hvordan de studerende, de interviewer, reflekterer over deres oplevelse og fortæller, hvordan det føltes at svare på prompten. Hvordan de tager et øjeblik og derefter siger, at de føler sig hørt. Hvordan de indrømmer, at de aldrig før havde formuleret, hvor meget deres isolation ved SIUe gør ondt. Eller hvorfor. Og hvordan det føles godt at oprette forbindelse gennem historien.

Da vi forlader Edwardsville, ved vi, at The Alestle-personalet vil være vært for en anden begivenhed, men de er nu også fast besluttede på at lade deres læsere komme ind. De vil prøve nye former for medier for at nå nye publikum og engagere dem som samarbejdspartnere i historien. Da de fortsætter med at skubbe administrationen og campuspolitiet til at dele offentlige optegnelser mere villigt og mere rettidigt, vil de give mennesker med forskellige meninger mulighed for at dele deres synspunkter. De vil bevæge sig ud over at se retfærdighed som et ”han sagde, sagde hun” forslag og mere som en måde at vise sammenhæng og sandhed og ikke falske ækvivalenser.

Skønheden ved SIUe er på mange måder studentemediemedlemmernes lidenskab for at lære, hvad andre ønsker, de vidste, dele det og omsætte det til handling. De starter med et særligt nummer, der forklarer, hvad de ønsker, at deres publikum vidste om dem som personale og som operation. Ved at fjerne myter og stereotyper vil de først omfavne gennemsigtighed for sig selv, før de beder om det for andre. De vil føre et godt eksempel og dermed skabe nye veje på en campus i flux, hvor vækst uden samfund let kan føre til mere konflikt og i sidste ende mistede muligheder for studerende, fakulteter og administratorer.

Gå Cougars.

College Media Project er finansieret af et tilskud fra Charles Koch Foundation.