Hvad skal en sportsjournalist gøre, når coronavirus annullerer alle spil? Som det viser sig, masser.

Rapportering Og Redigering

På The Courier-Journal i Louisville, Kentucky, har sportsjournalister fundet masser at dække i sportsverdenen og ellers.

Mike Lemcke, fra Richmond, Virginia, sidder i et tomt Greensboro Coliseum, efter at NCAA-basketballkampene blev aflyst ved Atlantic Coast Conference-turneringen i Greensboro, N.C., torsdag den 12. marts 2020. (AP Photo / Ben McKeown)

Det var Final Four weekend, og chancerne var gode, at enten University of Kentucky eller University of Louisville mænds basketballhold ville have været på banen i Atlanta og konkurreret om det nationale mesterskab.

Men i stedet for at dække et NCAA-turneringsløb, skrev den britiske basketball-beat-forfatter Jon Hale koronavirusundersøgelsen til hjemmesiden og forsiden af ​​The Courier-Journal i Louisville, Kentucky.



Louisville Cardinals basketball beat-forfatter Lucas Aulbach arbejder på den nyhedsdisk.

Og sportsredaktør Rana L. Cash leder redigering af COVID-19-emner i det sydlige Indiana, hvor gymnasiesportreporter David J. Kim er omdirigeret til at dække nyheder i området med to amter, der grænser op til Louisville.

Den nye koronavirus ramte De Forenede Stater hårdt og hurtigt. Men da kuglerne stoppede med at hoppe i NBA, og NCAA-turneringen sprang hver forventede beslag ved at annullere alle sine spil, fik nationen endelig opmærksomheden på det dødbringende udbrud, der siden har sygnet tusinder og ført til et forfærdeligt tab af liv.

Marts er virkelig sur. Sjæle er arret, økonomien går i stykker, og journalistindustrien er i fare.

I balance er afbrydelsen af ​​sport midt i den globale katastrofe ubetydelig. Men det er det samme mistede fodfæste, den forvirring og rastløshed med verdenen omkring os, der får mange sportsfans til at længes efter noget velkendt - spil, med vindere og tabere og et løb til målstregen.

Coronavirus lød dog den sidste summer på alle live sportsbegivenheder. Den økonomiske, følelsesmæssige og sociale smerte ved det mærkes overalt. Her i Commonwealth udsættes Kentucky Derby til september. Louisville baseballholdet var kommet ind i sæsonen som førsteplads i landet og var blandt favoritterne til at vinde College World Series. Sammen med mændenes basketballhold havde Louisville-kvindernes hold sigte på Final Four som en favorit i turneringen. De fleste seniorskoler i gymnasiet vil aldrig spille på et hold igen.

Virkeligheden af ​​det er selvfølgelig ikke unik for vores dækningsområde. Alligevel erkendte vi, at kold kalkun på sportsdækning ikke kun ville uddybe bitterheden, men det ville betyde at opgive nogle af vores mest loyale og hengivne læsere. Sports driver en betydelig del af trafikken til vores hjemmeside og vigtigere, ofte fører an i generering af abonnementer.

Daglig nyhedsdækning, nu mere end nogensinde, er tung, hård og vital. Det gør også trangen til sportens distraktion endnu større.

Uanset om det er en prisme fra pandemien eller gennem ren konkurrence, har Courier-Journal opretholdt et konstant tilbud af initiativrig og interessant lokal sportsdækning - selv mens hvert medlem af sit sportspersonale også påtager sig nyhedsansvar.

I sin tredelte serie med titlen 'Futures på vent,' Courier-Journal udforskede de mange måder, hvorpå annullering af sport har påvirket elite sommer basketball rekruttering til UK og Louisville, forstyrret forberedelserne til NFL og MLB-udkast til lokale college spillere og tvunget gymnasiet atleter med college ambitioner, men få stipendier tilbyder at finde måder til tiltrække coaches opmærksomhed.

Vi præsenterede en junior college basketballspiller, der underskrev for at spille for Louisville men kunne gå direkte til NBA . Forfatteren, Hayes Gardner, skrev tidligere samme uge om vejen begravelser har desværre ændret sig i en alder af social afstand .

Louisville-kvindernes basketballhold forventedes at være vært for de to første runder af NCAA-turneringen. Mens han også arbejdede på den nyhedsdisk, skrev Cameron Teague Robinson om de økonomiske virkninger af tabte indtægter for byen og afsluttede en dyb profil på en potentielt NFL første runde udkast valg fra Louisville.

Sportsundersøgelsesreporter Tim Sullivan talte med Louisville City FC-præsident for en langformet Q&A , skrev derefter om en lokal kirke, der nægtede at ophøre med at eje personlig søndag morgen gudstjeneste.

Dominique Yates, vores multimediereporter, brugte Zoom til optage interviews med beatforfattere om flere lokale spillere, der går ind i NBA-udkastet - mens de også producerer en daglig blog-livsstilsvideo kaldet 'Coping in the Pandemic.'

Gymnasiesportreporter Jason Frakes gennemgik snesevis af afstemninger for at producere basketball-all-state holdene. Men inden han kom i gang med dette projekt, skrev han nekrologen af ​​en af områdets første kendte ofre for coronavirus .

Frem og tilbage er de gået og hjælper The Courier-Journal med at navigere i en krise og give et udløb for dem, der er overvældet af den daglige spærring af angstfremkaldende koronavirusnyheder - nyheder, vi skal have for at bekæmpe sygdommen og flade kurven.

”Pandemien har ændret verden, som vi kender den - i nyhedsrummet og i vores eget personlige liv,” sagde Richard A. Green, redaktør for The Courier-Journal. ”Og i denne store forandringssæson har det været en tilgang til alle hænder til at dække coronavirus for vores læsere, samtidig med at de er følsomme over for de andre vigtige historier om lokale hold, sport og studerendes atleter. Jeg er stolt af, at vores sportshold har reageret med hastende og kreativitet og anvendt deres evner som nyhedsforfattere, historiefortællere og analytikere for at bringe større dybde i vores dækning af denne sundhedskrise.

Breaking lokale sportsnyheder - spillere, der erklærer for udkastet, forpligter sig til programmer osv. - fortsætter med at udfolde sig. Lokale perspektiver på nationale spørgsmål, såsom en førstepersons-konto fra et olympisk håb efter spillets udsættelse eller en college-fodboldtræner, der understøtter den potentielle forsinkelse af sæsonen, er også vigtige.

Det samme gælder virksomhedsrapportering, historiefortælling og kommentarer. Fra en retrospektiv om en uforglemmelig historie til en funktion på en atlet, hvis hele liv er formet af modgang, er historierne rige og rigelige.

Lokale sportsinformationsafdelinger har været nyttige til at arrangere telefoninterviews med atleter og trænere. Og som en af ​​261 daglige aviser i Gannett-netværket, som også inkluderer Sports Media Group og dets mange sider, har vi den ekstra fordel, at vi kan bruge indhold fra hele landet, der er relevant for vores læsere. Det kunne være en historie fra Golfweek om en professionel spiller fra Louisville, der vendte sig til en karriere inden for medicinsk salg, da coronavirus sluttede golfsæsonen, eller et stykke af Rookie Wire på det narre NBA-udkast. Alt hjælper med at udarbejde vores daglige rapport, online og på tryk.

Selvom historien er positiv, er den ikke let. Byrden for journalister og redaktører er betydelig. Planlægningsredaktør Kelly Ward er ansvarlig for at levere et dagligt udskrivningsbudget og med at redigere koronavirusnyheder om natten. Som sportsredaktør leder jeg og planlægger sports- og nyhedsforfattere gennem nød og furloughs.

Jeg mener dog, at sportsforfattere og redaktører er unikke egnede til denne opgave. På alle niveauer af sportsgrene er disse journalister vant til at producere store mængder indhold, arbejde i mange timer, skrive under ekstremt deadline pres, arkivere 'ved summeren' og syntetisere nyheder og pressekonferencer på hurtig og klar måde.

Indsatsen er højere i disse dage med coronavirus-dækning. De handler faktisk om liv og død.

NFL-sæsonen starter muligvis ikke i september. Der er muligvis ingen NBA-finaler. OL i Tokyo finder ikke sted før 2021. Kentucky Derby er planlagt til Labor Day weekend, men der er ingen forsikringer.

skriveværktøjer Roy Peter Clark

Det, der er sikkert, er, at journalister, der dækker sport, uden tvivl de mest prøvende tider i vores liv er klar til det øjeblik, klar til at træde ind og give nyhedsrum de færdigheder og talenter, der er nødvendige i denne krise.

Og når de bølgende bølger gør livet hårdt, er også journalister, der dækker sport, der og holder læserne i spillet.

Rana L. Cash er sportsredaktør i The Courier-Journal i Louisville, Kentucky. Nå hende på RCash@courierjournal.com .