Hvorfor 88% af bøger gennemgået af The New York Times er skrevet af hvide forfattere

Nyhedsbreve

Sidste uge offentliggjorde The Rumpus et stykke af Roxane Gay med titlen “ Hvor ting står , ”Hvor Gay rapporterede, at næsten 90 procent af de bøger, der er gennemgået i The New York Times, er skrevet af hvide. Gay forskede på racemæssig baggrund for hver forfatter, der blev kritiseret af papiret i 2011. Hun gav forudsigeligt slående resultater: 31 sorte forfattere, 655 hvide. 81 gennemgange bøger i alt af forfattere af farve. ”Jeg ved ikke, hvordan jeg skal løse dette problem, eller hvad jeg skal gøre med disse oplysninger,” skrev Gay, der er sort. Stadig. 'Jeg kan godt lide at vide, hvor tingene står.'

To dage efter Gay's optælling ramte en forfatter på Poynter mig og søgte at bestil et stykke om emnet. Vi er begge hvide. Vi arbejdede først sammen for flere år siden på en avis redigeret af en hvid mand og derefter igen på et websted redigeret af den samme hvide mand. Da vi gik hen, anbefalede vi begge hinanden til forskellige hvide kvindelige redaktører, som senere ville ansætte os i nyhedslokaler bemandet med for det meste hvide forfattere og redaktører. Dette er den dystre virkelighed i det almindelige journalistiknetværk. Men da jeg navigerede i en række publikationer styret af hvide mænd stablet helt op til toppen, virkede succesen for en hvid kvindelig forfatter som mig som en slags demografisk sejr.

Roxane Gay: ”Det er let ud - åh, det er alt for svært at finde ud af race-ting . '

Gay's optælling kommer i hælene på den udbredte medie bekymring over den manglende repræsentation af kvinder i litterær journalistik. VIDA, en organisation for kvinder inden for litterær kunst, har vurderet kønsfordelingen mellem større litterære publikationer i to år i træk. I marts offentliggjorde GOOD Magazine, hvor jeg arbejdede indtil for nylig, mit eget kønsantal af bylines ved publikationer rettet mod unge læsere . Da den hvide forfatter Jonathan Franzen udgav sin roman 'Freedom' til falske anmeldelser i 2010, hvide forfatter Jodi Picoult stillede spørgsmålstegn ved mediernes overdimensionerede ærbødighed for mandlige forfattere . På NPR, den hvide forfatter Jennifer Weiner debatterede spørgsmålet med The New York Times Book Review's hvide redaktør Sam Tanenhaus.



der godkendte chicago tribune for præsident

En lignende samtale er ikke kommet frem over litteraturjournalistikens ekstreme hvidhed. ”Race går ofte vild i kønssamtalen, som om det er et problem vi kommer senere , ”Skrev Gay i sit indlæg. (Og faktisk kom jeg aldrig ud til at udføre en bylineoptælling efter race på GOOD.)

Dette er delvist et spørgsmål om logistik. De fleste bylines kan straks sigtes efter køn, men race er sværere at analysere. Kønsforholdet 50-50 er let at kvantificere, men raceopdelingen af ​​den amerikanske befolkning er kompleks. Det tog Gay, en assisterende professor i engelsk ved Eastern Illinois University, 14 uger at gennemføre sin forskning og beskæftigede en studerende i 16 timer om ugen for at udvinde forfatteres etniske baggrund. De kunne ikke bekræfte løbet af seks forfattere. Gay planlægger at udføre en lignende optælling for The Times 'boganmeldere, når hun får tid. Og det er kun en publikation.

Gay's tal er sværere at behandle i en meget større forstand. Mens racemæssig ulighed i USA løber dybt igennem en forfatteres udvikling, fra førskolebørn til New York Times bogredaktør, kan det samme ikke siges for kvinder, der udgør 73 procent af kandidater fra journalistik og massekommunikation og sandsynligvis en sund andel af MFA indehavere også.

Hvidheden i The New York Times Book Review repræsenterer den strukturelle ulighed i elitejournalistik stablet på den strukturelle ulighed i eliteudgivelse stablet på den strukturelle ulighed i indkomst og uddannelse i dette land. Men for kvinder bryder systemet ned på et avanceret stadium af spillet. Når kvindelige kandidater ikke ender i nyhedsredaktioner, får kvindelige MFA-programstjerner ikke bogaftaler, eller hvis kvindelige redaktører ikke promoveres i kæden, kan publikationer holdes ansvarlige for dette problem. Når forfattere af farve fratrækkes rettigheder på hvert trin i processen, har alle skylden, så ingen er det.

hvordan blev ipod opfundet

”Det er en let ud - åh, det er alt for svært at finde ud af race-ting , ”Fortalte Gay mig over telefonen. ”Folk vil altid sige,” Det er ikke et situationsproblem, det er et historisk problem. ”” Ja, journalistikens race-problem er et produkt af historisk uretfærdighed. Men det er også et produkt af en travl redaktørs mentale vej, som skal bladre hurtigt gennem sin virtuelle Rolodex for at finde den første acceptable forfatter, der vender et stykke om inden deadline. Når denne Rolodex er fyldt med hvide - og det er det meste af tiden - opretholder byline-tællingen sig selv.

Hvide redaktører bliver fortrolige i deres forhold til hvide forfattere. De læser bøger skrevet af hvide mennesker. Farveforfattere ser andre steder. 'Jeg har hørt om forfattere af farve, der holder op med at slå visse organisationer,' siger Gay. 'Du begynder at tænke,' Hvorfor skulle jeg gider? ''

Gay siger, at hendes eget 'Benetton-lignende' netværk blev dannet over 'en række små trin, der er taget år.' Sidste år nåede Stephen Elliott, The Rumpus 'hvide redaktør, ud til Gay for bestilling et stykke om den hvide forfatter Blake Butler . Gay vendte sig om og fremlagde et essay, der kritiserede New York Times dækkede seksuel overgreb mod en ung pige . Hun har siden skrevet 20 stykker til publikationen. '[T] he-emnerne [Gay] -omslag er dem, hvor The Rumpus har stort rum til forbedring,' lyder en redaktionel note til Gay's stykke i sidste uge. 'Vi stræber efter at forbedre os selv hver dag.'

Rettelse : Dette indlæg sagde oprindeligt, at offeret for et seksuelt overgreb var sort; mens en New York Times-rapport identificerede hende som en ”hvis forældre er indvandrere fra Mexico”, tilbød den ingen identifikation af hendes race.

Fox News Ratings efter show

Relaterede : Hvorfor kvinder ikke bidrager til meningssider så ofte som mænd & hvad vi kan gøre ved det | National Magazine Awards til ære for mænd i år