Med 1,7 millioner månedlige downloads ville Reveal podcast give sine lyttere mere. Løsningen: en SMS chatbot

Teknologi & Værktøjer

Noter under Reveal podcasts 10-ugers design sprint. (Hilsen CIR)

Reveal-podcasten havde et problem: hvordan kunne det få lyttere til at gå fra blot at lytte til sine undersøgelser til at se på dokumenterne førstehånds?

chuck norris hvornår døde han

Løsningen? SMS-beskeder. Nej virkelig.



Den Peabody-prisvindende podcast , som er co-produceret af Center for Investigative Reporting (CIR) og Offentlig radioudveksling (PRX), lancerede for nylig en SMS chatbot for at servere dokumenter, grafik og billeder til lyttere, der ønsker at lære mere om Reveals undersøgelser. Ca. 1,7 millioner mennesker downloader Reveal hver måned, og Center for Investigative Reporting ønsker, at de skal være mere end passive lyttere.

”Bunden er, at vores podcastpublikum er vores største publikum, og det er også langt vores yngste publikum. Det er en slags den hellige gral af journalistik, ”sagde Amy Pyle, chefredaktør for Reveal, som også er et websted, et offentligt radioprogram og en social medieplatform. 'Fordi det er her vores publikum er, det er her vi vil tage vores bedste indhold.'

Ideen til en SMS-baseret chatbot begyndte først i januar efter, at Reveal deltog i en designsprint - en proces med design, prototyping og brugertest for innovative forretningsidéer - med Stanford University d.school . Pyle sagde, at den teknologiske nøgle til at løse deres problem var ret enkel: lytternes telefoner.

”Vi gik ind i det med en meget specifik udfordring, som er, hvordan vi kan få podcast-lyttere mere involveret i resten af ​​vores indhold,” sagde hun. 'Fra tidlig brainstorming kom ideen om, at telefonen er en bro, fordi den forbinder mennesker med andre ting.'

Hannah Young, publikumsdirektør for Reveal, sagde, at de fleste mennesker under testen ville føle sig mere nedsænket i historierne på podcasten.

'Vi fandt ud af, at det, folk virkelig ønskede, hvilket virkelig var innovativt, er at de vil føle, at de var en del af den egentlige efterforskning,' sagde hun. 'De synes, det er virkelig spændende, og det ville de virkelig se - noget for dem at føle, at de er efterforskningsreporter.'

Efter 10 ugers intens iterativt arbejde kom teamet med en løsning, der ville gøre netop det - en chatbot kaldet Amplify. Young sagde, at Reveal designet, at funktionen var så tilgængelig som muligt, ved hjælp af SMS i stedet for en tjeneste som Facebook Messenger, så folk ikke skulle logge på for at bruge den. Projektet debuterede den en tidlig episode i juni om in vitro befrugtning.

'Vi valgte emner, som folk har meget forbindelse til, hvilket beder folk om at finde ud af mere,' sagde Pyle.

Folk kan sms-nøgleord - som Reveal-vært Al Letson annoncerer med jævne mellemrum gennem en podcast-episode - for at se fotos, dokumenter og andre medier, der vedrører historien. Beslutningen om at give lyttere beføjelse til at beslutte, hvad de laver og ikke ønsker at se, var et produkt af brugertest under iterationsprocessen.

'De ønskede ikke, at vi nødvendigvis skulle beslutte på forhånd, hvilke aktiver vi kunne levere,' sagde Sam Ward, en senior digital producent hos Reveal. ”Da vi begyndte at forfine vores idé længere, fandt vi ud af, at folk var interesserede i de data, der var involveret i historien, fotografier af hovedpersonerne og at være i stand til at få disse ting på forespørgsel.”

Under showet om in vitro-befrugtning fortalte Letson lyttere at sende et specifikt telefonnummer til at få ekstra medieelementer i hele episoden. Det første, som alle lyttere så, da de smsede ind, var en selfie af Letson i studiet - noget Young sagde, at folk virkelig reagerede på.

screen-shot-2017-08-02-at-4-07-48-pm

”Folk elskede, at de fik noget, du ikke kunne få noget andet sted,” sagde hun. 'Vi ønskede at indarbejde den insider-nyhedsrumsfølelse.'

Udover selfien gav sms'er i hele episoden fotos af de mennesker, der var involveret i historien, og en graf om in vitro-befrugtning.

”Det er svært, når du lytter og hører en masse tal for at sætte det i sammenhæng for at se, hvad det betyder,” sagde Young. 'Vi leder efter shows, der er meget tunge i data, så vi virkelig kan eksperimentere.'

Hele systemet springer gennem flere forskellige teknologiske rammer for at levere ekstra indhold til lyttere. Først kaldes en tjeneste Twilio håndterer indgående tekstbeskeder og giver telefonnummeret til Reveal. Derfra går tekster til en kaldet tjeneste Flow XO , en platform, hvorpå Reveal byggede sin chatbot. Endelig sendes alle ekstra medier fra CIRs servere.

”Chatbotten er en slags lim, der holder alle disse ting sammen,” sagde Ward, der byggede projektet.

Pyle sagde, at Reveal planlægger at bruge chatboten igen i et datatungt show, der er planlagt til september, med det langsigtede mål at inkludere mindst et ekstra medieelement pr. Podcast-episode. En ting, teamet lærte under brugertest, er, at Reveals publikum allerede havde forsøgt at finde yderligere oplysninger efter at have lyttet til undersøgelser, sagde Ward.

”Så mange af dem har en tendens til at grave efter mere information om disse historier. Alle, som vi talte med, sagde, at de ville google ting fra disse historier og slå op i Wikipedia, ”sagde han. ”Vi har ting, du ikke kan finde på Wikipedia. Så hvis der er en måde, hvorpå vi kan give dem til vores brugere på en måde, der er værdifuld for dem, er det det, vi vil undersøge nærmere. '

Ud over at give lytterne yderligere kontekst om fakta og detaljer i specifikke undersøgelser, sagde Ward at bruge en chatbot til at engagere sig med Reveals publikum også er en måde at sætte en helt anden slags tone på.

”Podcasting generelt er en meget intim og personlig lytteoplevelse, og at være i stand til at kommunikere på din telefon via SMS er også et andet meget personligt kommunikationsmedium,” sagde han.

”Måden at bringe en ny slags følelser og sætte en anden form for tone med vores publikum er virkelig spændende,” tilføjede Young.